实验室种植大麻,美国顶尖合成生物学公司的新机遇?

2019-04-03 作者:admin   |   浏览(60)

最近,美国众多公司都纷纷加入了一场新掀起的激烈竞争:在实验室合成大麻有效成分,从而达到无需农场种植就能得到大麻中的有效成分。

之前已经有几家初创公司也都曾表示,他们已经在研究如何无需农场种植在实验室中就能合成大麻化合物的方法,比如 CBD(Cannabidiol,大麻二酚)和 THC(四氢大麻酚 Tetrahydrocannabinol)。

最近一家进军该领域的合成生物学公司是 Amyris。Amyris 总部位于硅谷,致力于使用生物来制作甜味剂和面霜等产品。

多年来,Amyris 一直在使用合成生物学的方法来生产面霜的有效成分以及最新的零卡路里食品中的糖替代成分。而在今年 3 月,这家公司又开始与一家名为 Lavvan 的新初创公司共同合作,意在使用同样的合成生物学的方法来生产 CBD ,这项合作的交易总值高达 2.55 亿美元。

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图丨 Amyris Logo(来源: Amyris)

新宠儿——大麻二酚

Amyris 公司的首席执行官 John Melo 在接受采访时表示,这项该公司希望以比传统的农业种植成本更低的方式来制造更高质量的 CBD。CBD 是一种在大麻和大麻类似植物中发现的一种一直被人们高度宣传、但未尚未被充分研究的一种健康成分。

Melo 说,他认为对于自己的公司而言,CBD有一个可以被直接利用的潜能:可以通过 Amyris 公司在合成甜味剂方面的经验,来生产合成味道也不错的 CBD 饮料。

“CBD 饮料的一直以来口味不佳的问题将可能会被我们公司解决。”Melo 说。

许多人都觉得添加了 CBD 的饮料味道不怎么样。不过 Amyris 公司说他们将要解决这个问题。尽管目前CBD 还处于法律的灰色地带,但是,这并没能阻止数十家公司都来生产一系列将该成分作为主要宣传噱头的产品的势头。无论是类咖啡,类啤酒饮料,还是胶布或者是乳液,最近都有可能正要推出该产品的添加有 CBD 的版本。就在本月,药房巨头沃尔格林公司(Walgreens)以及 CVS 制药公司也都宣布,他们甚至将会直接出售一些 CBD 产品。

蓬勃发展的 CBD 市场目前价值约为 10 亿美元。但在 2 月,据投资银行 Cowen 的华尔街分析师表示,估计在未来六年内这一市场的价值可能爆发增长至 160 亿美元。

不过一直以来 CBD 都被报道着面临着一个这一细分市场独有的问题:添加有这一成分的饮料很味道糟糕。有些人甚至称这种口味类似于“未成熟的谷子”; 还有其他人觉得这种饮料的口味就好像洗碗洗洁精甚至尿液的味道。而 Melo 也同意这一点。

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(来源: Amyris)

“有一点毋庸置疑的就是, CBD 的味道十分糟糕,”他说。

Melo 却从这里看到了商机,他认为 Amyris 和 Lavvan 合作将会产生一个解决这一问题的潜在方案:将 CBD 添加进他们生产的零卡路里甜味剂饮料中。

Amyris 公司的甜味剂是使用合成生物学方法利用甜叶菊植物的成分制作的。制糖行业的许多人都认为这一领域很有潜力:去年 10 月,Amyris 公司与世界上最大的蔗糖精炼厂 ASR 集团签署了公司的第一份主要的供应和分销协议。两个月之后,蛋白质饮料公司嘉康利(Shaklee)也宣布将使用 Amyris 公司生产的糖替代品来制作自己的蛋白质饮料。

Melo 说,“我们看到了一个很大的商机,我们的甜味剂客户也许将也会成为我们的大麻二酚饮料的客户。”

利用生物来制作商品,合成生物学也许将是制造业的未来

从本质上讲,Amyris 的合成生物学方法主要是利用细胞的能力来制造各种产品,包括从毒性较低的甜味剂到优质面霜等等。主要是通过诱导如酵母和大肠杆菌等微生物来制造香味,油脂和糖替代品中的各种成分。

最近,已经有来自投资者的数百万美元被投资给了合成生物学领域的初创公司。他们期望在未来几年内可以发明出一系列新的环保材料。到目前为止,这些初创公司的制造目标范围十分广泛,从更便宜的药物到可生物降解的袋子,再到毒性较小的驱虫剂等等,而在实验室种植大麻是这一领域的最新目标。

上个月,加利福尼亚大学的科学家为这一设想给出了第一个确凿的证据,他们证明了可以使用合成生物学的方法来制造实验室培养的大麻化合物,如 CBD 和 THC(四氢大麻酚 Tetrahydrocannabinol)。这项研究的首席研究员 Jay Keasling 也创建了一家自己的新的创业公司,来为这项称为 Demetrix 的技术授权。就在六个月前,总部位于波士顿的创业公司 Ginkgo Bioworks 与大麻制造商 Cronos 签署了一项高达 1.22 亿美元的协议,致力于生产类似的成分,包括那些在大麻植物中的含量非常低的成分,比如包括四氢大麻酚(THCV)等。而现在 Amyris 也宣布进军这一领域。

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